Afbeelding
Foto: Marije Kuiper

Paola (17) uit Teteringen ging op MDT Missie bij Defensie: ‘Waardevolle lessen’

Door: Redactie Algemeen

TETERINGEN - Waarom zou ik het níét doen? Ik heb toch niets te verliezen? Met die gedachte en aangemoedigd door haar zus, gaf Paola uit Teteringen zich op voor MDT (maatschappelijke diensttijd) Missie bij Defensie. “Toen ik op de dag van de bivak opstond, dacht ik wel: waar heb ik me nou weer voor aangemeld?” Twee maanden later vertelt Paola enthousiast over de waardevolle lessen die ze leerde.

Paola herinnert het zich nog goed. Ze stond voor een indrukwekkende hindernisbaan, op de derde dag van de bivak. “Ik ben 1.60 meter en deze baan leek niet bepaald gemaakt voor kleine mensen. Daar kwam ik mezelf echt tegen. Ik ben een denker, analyseer alles en zie dan vooral de gevaren. Ik dacht nu ook alleen maar dat ik uit zou glijden en er van alles mis zou gaan. De sportinstructeur van de militairen zag dat. Hij zei toen: ‘Focus je op je taak en niet op je angst.’” Ze ging met die steun door haar angsten heen, over de hindernisbaan. “Je hoorde tijdens de bivak vaak: ‘Je kunt veel meer dan je denkt.’ Dat heb ik toen écht meegemaakt. Ik was bang, maar deed het toch.” 

MDT Missie is een MDT-project van het Ministerie van Defensie en Stichting TijdVoorActie. De deelnemers gaan drie dagen op bivak, waarbij ze op een militaire basis lichamelijk én mentaal worden uitgedaagd. Daarna volgt de zogenoemde Sociale Missie, waarin ze zich inzetten voor de maatschappij. De adviezen die Paola tijdens de bivak kreeg, helpen haar nog iedere dag. “Ik had op school bij toetsen veel last van prestatiedruk. Daar volgde ik trainingen voor. Ik kreeg onder andere een boekje mee met allerlei tips, maar dat werkte niet echt voor mij. Tijdens de bivak kwamen sommige van die tips tot leven. De belangrijkste was misschien wel: je faalt pas als je blijft liggen. Dan kom je niet vooruit en laat je je team in de steek. Die ervaring neem ik nu ook op school mee. Als het moeilijk wordt, zet ik de knop om en ga ik door in plaats van iets uit te stellen.”

Paola’s zus deed een paar maanden eerder al mee aan MDT Missie. Zij moedigde Paola aan zich ook op te geven. “Het leek me leuk om eens iets totaal anders dan je normale leven mee te maken.” Paola schreef zich begin mei in en ging in september mee op bivak. Die vond plaats op de kazerne in Oirschot. “Ik dacht niet te lang na over de deelname. Dan zou ik alleen maar gaan twijfelen.” 

Samenwerken

Ze deed aan de bivak mee in teamverband. Daarin zaten andere deelnemers, een militair instructeur en coach, die ze eerder digitaal al had ontmoet. “Het was ontzettend leuk en leerzaam. Voor iedereen, hoe sportief je ook bent. Ze pushen je tot het uiterste, om te laten zien wat je kunt. Je doet het echt samen. Iedereen is gelijk, niemand heeft een streepje voor. Wat je ook doet, wie je ook bent, waar je ook vandaan komt. Als we onze slaapzakken in orde moesten maken en jij was al klaar, dan hielp je de ander. Je ging niet staan wachten. Haalde één iemand het niet binnen de tijd? Dan kreeg iedereen de straf en moesten we bijvoorbeeld allemaal in de voorligsteun liggen.”

Ook op mentaal vlak is de bivak zwaar. “De begeleiders laten je echt over jezelf nadenken. Wat zijn je doelen? Je passies? Welke verbeterpunten heb je? Wat zijn de obstakels die je doelen in de weg zitten? Je deelt je gevoelens heel open met de groep. Iedereen vertelt over zijn valkuilen en je ziet de andere deelnemers ook groeien. Dat was echt heel inspirerend.”

Het zorgde voor een mooie band. “Voor je daar komt, weet je van de andere deelnemers niet eens dat ze bestaan. Na drie dagen ben je een hecht team.” En ga je naar huis met een medaille. “Die krijg je niet, die verdien je. Dat voel je.”

Vrijwilligerswerk

Inmiddels zit Paola bij de volgende stap van MDT Missie: de Sociale Missie. Het onderdeel waarin deelnemers zich 40 uur als vrijwilliger inzetten voor de maatschappij. “Ik vind het heel leuk om een ander te helpen door mijn kwaliteiten in te zetten. Ik ben nu nog aan het zoeken naar wat écht bij mij past. Dat heb ik ook tijdens de bivak geleerd: al wijkt het af van het standaard pad, als je je passie volgt, dan komt het goed. Ik zou graag in het ziekenhuis helpen. Daar heb je heel veel kwetsbare mensen, voor wie je echt iets kunt betekenen. Al gaat het om kerstkaarten uitdelen of eten rondbrengen. Ik heb het Amphia Ziekenhuis in Breda al gemaild, maar nog geen plekje gevonden.”

Ze zou MDT Missie aan iedereen aanraden. “Ook al lijkt het niks voor jou, voor iedereen zitten er waardevolle lessen in het traject. Als je de kans hebt, moet je zeker meedoen.”